Niedoczynność tarczycy dowodzi, że nawet twoje najmniejsze narządy mogą mieć ogromny wpływ na twoje zdrowie. Kiedy to czytasz, mały gruczoł w kształcie motyla z przodu szyi dowodzi mnóstwem najważniejszych funkcji twojego ciała.

Ten potężny narząd nazywa się tarczycą i wpływa na takie czynniki jak tętno, trawienie, nastrój, cykl menstruacyjny i poziomy energii – zasadniczo różne czynniki metabolizmu, co jest fantazyjnym sposobem na określenie sposobu, w jaki ciało wykorzystuje energię. Jak możesz sobie wyobrazić, jeśli masz niedoczynną tarczycę, wszystko może wydawać się nie do zniesienia.

Jeśli kiedykolwiek czytałeś o niedoczynności tarczycy, prawdopodobnie spotkałeś się z terminami „niedoczynność tarczycy” i „choroba Hashimoto” oraz, być może, pewne zamieszanie związane z różnicą.

Jako osoba, u której zdiagnozowano zarówno niedoczynność tarczycy, jak i Hashimoto, bardzo dobrze znam to zamieszanie.

Od 12. roku życia biorę leki na niedoczynność tarczycy. Nie zdawałam sobie jednak sprawy, że miałam Hashimoto, dopóki nie zauważyłam nazwy choroby zapisanej w moim pliku podczas wizyty u nowego endokrynologa w mojej połowie lat dwudziestych. Chociaż zdiagnozowano u mnie oba te schorzenia, gdy byłam młoda, pamiętałam tylko, jak moi rodzice i lekarze nazywają to niedoczynnością tarczycy. Kiedy nieśmiało zapytałam doktora, co się dzieje, zaoferował wyjaśnienie.

„Jest to bardzo mylący temat dla wielu pacjentów i ciągle zadaje mi się to pytanie”, mówi SELF, endokrynolog z Mount Sinai i profesor z Icahn School of Medicine. „Słowa są używane synonimicznie, jakby były dokładnie tym samym.” Chodzi o to, że nie są.

Hashimoto i niedoczynność tarczycy często występują razem, ale technicznie są to dwa różne problemy zdrowotne.

Choroba Hashimoto jest chorobą autoimmunologiczną, w której układ odpornościowy omyłkowo atakuje tarczycę. Eksperci nie wiedzą dokładnie, co skłania układ odpornościowy do zidentyfikowania tarczycy jako zagrożenie. Wiedzą tylko, że często (choć nie zawsze) Hashimoto powoduje niedoczynność tarczycy. Według Mayo Clinic Hashimoto jest najczęstszą przyczyną niedoczynności tarczycy w Stanach Zjednoczonych.

Niedoczynność tarczycy jest stanem, w którym tarczyca nie uwalnia wystarczająco dwóch głównych hormonów, które produkuje, T3 (trijodotyronina) i T4 (tyroksyna). Zdarza się najczęściej u kobiet po 60. roku życia, ale jak pokazuje mój własny przypadek, może dotyczyć każdego. Ten przewlekły stan zwykle pojawia się stopniowo i może pozostać niewykryty przez długi czas. Ale wraz z postępem choroby i spowolnieniem metabolizmu zdasz sobie sprawę, że coś jest nie tak. „Wszystko zwalnia i staje się powolne”, mówi Mary Vouyiouklis Kellis, endokrynolog z Cleveland Clinic.

Jeśli masz niedoczynność tarczycy, możesz odczuwać objawy takie jak zmęczenie, spowolnienie akcji serca, przyrost masy ciała, ciągłe uczucie zimna, zaparcia, depresja, sucha skóra, cięższe lub nieregularne miesiączki, przerzedzenie włosów, zaburzenia pamięci, bolesne lub obrzęknięte stawy i więcej, zgodnie co do Mayo Clinic.

Możesz również mieć wole, obrzęk szyi, który pojawia się, gdy tarczyca rozszerza się, gdy działa uwalniając hormony, których potrzebujesz, lub guzki, które są stałe lub wypełnione płynem przyrosty wewnątrz tarczycy. Te guzki są zwykle łagodne, ale w rzadkich przypadkach mogą być rakowe.

Są to również główne objawy Hashimoto, dopóki nie uszkadzają tarczycy na tyle, aby zaburzyć zdolność gruczołu do wytwarzania wystarczającej ilości hormonów.

Chociaż Hashimoto zwykle powoduje niedoczynność tarczycy, inne problemy zdrowotne, które wpływają na tarczycę, mogą ją również wywołać.

Dr Weinstein mówi, że jeśli coś oprócz Hashimoto powoduje niedoczynność tarczycy, objawy zwykle pojawiają się nagle. Możliwe przyczyny to operacja tarczycy w celu całkowitego lub częściowego usunięcia gruczołu z jakiegoś powodu, takiego jak rak. Przyczyną może być również radioaktywna terapia jodem w leczeniu niedoczynności tarczycy, nadczynności tarczycy (nadczynności tarczycy).

Kilka leków może wywołać niedoczynność tarczycy, w tym lit (często przepisywany w chorobie afektywnej dwubiegunowej) i niektóre metody leczenia raka, takie jak promieniowanie ukierunkowane na raka głowy i szyi.

Są też mniej powszechne przyczyny, takie jak poporodowe zapalenie tarczycy. Dzieje się tak, gdy tarczyca osoby ulega stanom zapalnym w pewnym momencie pierwszego roku po porodzie, zgodnie z badaniami Mayo Clinic. Może prezentować się na kilka różnych sposobów; może najpierw powodować objawy nadczynności tarczycy, takie jak szybkie bicie serca lub kołatanie serca, niewyjaśniona utrata masy ciała, zmęczenie, bezsenność, lęk, drażliwość i inne. Następnie mogą pojawić się objawy niedoczynności tarczycy. Możesz także po prostu doświadczyć jednego lub drugiego. Poporodowe zapalenie tarczycy zwykle ustępuje w ciągu 12 do 18 miesięcy, chociaż u niektórych osób może powodować długotrwałą niedoczynność tarczycy.

Lekarze mogą wykonać kilka konkretnych testów, aby dowiedzieć się, czy masz niedoczynność tarczycy i czy spowodował ją Hashimoto.

Jeśli lekarz pierwszego kontaktu  lub endokrynolog (lekarz specjalizujący się w gruczołach i narządach wytwarzających hormony) podejrzewają niedoczynność tarczycy, powinni dokonać kompleksowej oceny przed dojściem do wniosku.

Obejmuje to pełne podsumowanie objawów i przegląd historii medycznej, aby sprawdzić, czy Hashimoto działa w twojej rodzinie, co zwiększa ryzyko zachorowania. Powinny również sprawdzić, czy nie występują inne potencjalne przyczyny niedoczynności tarczycy. Mogą również wykonać badanie fizykalne w celu sprawdzenia obrzęku tarczycy.

Co najważniejsze, twój doktor prawdopodobnie zleci badanie krwi w celu sprawdzenia źle funkcjunującej tarczycy, która pojawia się poprzez wysoki poziom hormonu stymulującego tarczycę (TSH), mówi dr Kellis. Oznacza to, że tarczyca stara się wytworzyć wystarczającą liczbę hormonów, powodując, że przysadka mózgowa uwalnia TSH, aby uruchomić tarczycę. W zależności od wyników mogą oni wykonać test w celu sprawdzenia poziomu tyroksyny, jednego z tych kluczowych hormonów tarczycy.

Istnieje dodatkowy marker, którego mogą użyć, aby ustalić, czy masz Hashimoto: podwyższone poziomy przeciwciał przeciwko peroksydazie tarczycy, która jest enzymem, który pomaga wytwarzać hormony tarczycy. Przeciwciała te sygnalizują, że twój układ odpornościowy jest zagrożony tarczycą.

Nie ma lekarstwa na przewlekle nieaktywną tarczycę, ale dobra wiadomość jest taka, że ​​leczenie hormonami syntetycznymi może prawdopodobnie pomóc Ci poczuć się lepiej.

Leczenie polega na przyjmowaniu raz dziennie lewotyroksyny, syntetycznego zamiennika hormonu tarczycy, zgodnie z National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases.

Lekarz ponownie sprawdzi poziom tego hormonu stymulującego tarczycę w ciągu pierwszych kilku miesięcy po rozpoczęciu przyjmowania lewotyroksyny, aby sprawdzić, czy dawka wymaga dostosowania, a następnie będzie monitorować Cię z czasem, aby upewnić się, że nie bierzesz zbyt mało odwrócić objawy lub za dużo dla systemu (co może powodować problemy, takie jak zwiększony apetyt, bezsenność i kołatanie serca). Po przyjęciu właściwej dawki objawy niedoczynności tarczycy powinny ustąpić. Zazwyczaj będziesz musiał kontynuować leczenie do końca życia. Jeśli przestaniesz, objawy mogą się ponownie pojawić.

Leczenie niedoczynności tarczycy wywołanej przez coś innego niż Hashimoto jest zasadniczo takie samo; czy jest to tymczasowe, zależy od pierwotnej przyczyny. Na przykład, jeśli potrzebujesz promieniowania tylko w celu leczenia raka przez krótki czas, tarczyca może powrócić do normy po zakończeniu. A w niektórych przypadkach osoby z poporodowym zapaleniem tarczycy mają wystarczająco łagodny przypadek, że nie wymaga leczenia, zwłaszcza, że ​​zgodnie z Mayo Clinic prawdopodobnie w końcu odejdzie.

Chociaż objawy i leczenie Hashimoto i niedoczynności tarczycy są w dużej mierze takie same, bardzo ważne jest, aby wiedzieć, czy masz tę pierwszą, ponieważ może to zwiększyć twoje szanse na wystąpienie innych problemów autoimmunologicznych.

„Jeśli masz Hashimoto, które jest autoimmunologiczne, możesz być narażony na inne choroby autoimmunologiczne, takie jak celiakia lub niedokrwistość złośliwa [niedobór B12]”, wyjaśnia dr Kellis. „Wiedza na ten temat jest potencjalnie pomocna, ponieważ jeśli masz inne objawy, możesz chcieć zostać poddany ocenie pod kątem innego stanu autoimmunologicznego.”